27.05.2022

Raja Gopal Sunkara: "España está en posición de transferir sus conocimientos en innovación a las ciudades indias"

Entrevistamos al Comisionado de la Corporación Municipal de Coimbatore

Rajagopal Sunkara es un funcionario del Gobierno de Tamil Nadu (India) con experiencia en administración general, elaboración de políticas, desarrollo, gestión de catástrofes y mantenimiento del orden público. Tras un breve paso por una empresa de logística, se incorporó al Servicio Administrativo Indio (IAS), considerado el principal servicio civil de la India.

¿Cómo comisionado municipal, cuáles son los principales aprendizajes del Programa de Líderes Indios?

Desde el punto de vista de un comisionado municipal, la visita al Canal de Isabel II fue muy interesante, ya que el suministro de agua es un gran problema en Coimbatore. Fue extremadamente útil aprender cómo se controlan los problemas de abastecimiento de agua, con qué rapidez se atienden las incidencias, cómo se suministra el agua desde la presa hasta el grifo, etc. Asimismo, en cuanto al sistema de transporte en Madrid, el hecho de que todo el transporte esté integrado administrativa y tecnológicamente fue una valiosa experiencia de aprendizaje.

Por otro lado, poder conocer los diferentes programas que los centros de innovación de Valladolid y Barcelona están llevando a cabo fue una gran oportunidad, pues se tratan de agencias que no tenemos actualmente, es decir, un organismo que trabaje sólo en la promoción y desarrollo de proyectos de innovación y sostenibilidad en la ciudad. Por ejemplo, en Valladolid nos hablaron de una instalación en la que intentaban integrar diferentes servicios municipales, y es una idea que llevo conmigo a India. Estos son los aspectos del Programa que más me enriquecieron como comisionado de Coimbatore.

Ha mencionado el suministro de agua como uno de los principales retos a los que se enfrenta Coimbatore. ¿Cómo podría ayudar la cooperación municipal con España en la resolución de los retos de su ciudad?

El suministro de agua es, sin duda, el principal reto al que se enfrenta Coimbatore. Aunque tenemos una fuente hídrica adecuada, nuestro sistema de distribución es mejorable, por lo que hay zonas en las que el suministro de agua potable no está disponible una vez cada 10 días o una vez cada 15 días, y la gente debe almacenarla. Pero aquí en España hay disponibilidad de agua potable las 24 horas del día. Por lo tanto, estamos intentando poner en marcha proyectos que vayan en esa dirección, pero aún nos queda mucho camino por recorrer.

El segundo gran reto en Coimbatore es la gestión de los residuos sólidos. Hemos visto lo limpias que están las ciudades en España, ya sea Madrid, Valladolid o Barcelona, y también pudimos visitar la instalación de gestión de residuos en Madrid [Parque Tecnológico de Valdemingómez]. En Coimbatore tenemos un vertedero de casi el mismo tamaño, pero en cuanto a gestión de residuos nos queda mucho por hacer. También estamos planeando implantar plantas de conversión de residuos en energía, así que sin duda también podríamos aprender de la experiencia de España en esa materia.

¿Qué podríamos hacer para fortalecer las relaciones municipales en desarrollo urbano y sostenibilidad entre España e India?

Hemos visitado empresas privadas como parte del Programa de Líderes Indios, y lo que me he dado cuenta, en términos de infraestructura o tecnología, es que España tiene empresas multinacionales de éxito que operan a nivel mundial. Tienen, por ejemplo, la tecnología para convertir los residuos en energía, o un sistema de suministro de agua avanzado y eficiente, pero creo que, debido al idioma y al hecho de que España esté más afiliada culturalmente a los países de América Latina, el enfoque en India no ha sido tan grande. Hay empresas españolas en India de las que ni siquiera somos conscientes, también en Coimbatore. Se podrían compartir algunas de las experiencias de las empresas españolas que ya han invertido en India con otras empresas que estén interesadas en invertir en el país, intercambiando así información sobre qué problemas están afrontando o casos de éxito que se puedan replicar.

¿Qué se podría hacer a nivel institucional para reforzar las relaciones bilaterales?

Existen enormes oportunidades fuera de las grandes urbes indias; hay muchos proyectos que se están llevando a cabo, por lo que es necesario que haya una estructura administrativa española en India que esté constantemente pendiente de los proyectos y licitaciones que sacan los municipios indios para que las empresas españolas puedan participar en esas licitaciones e invertir en India. Además, el Consulado General podría visitar regularmente otras ciudades indias, y ver qué proyectos se están llevando a cabo, que es algo que están haciendo otros países europeos.

¿Qué complementariedades existen entre España e India en sostenibilidad y desarrollo urbano? ¿En qué áreas podemos cooperar?

En lo que respecta a las ciudades inteligentes, hemos conocido que el concepto de Ciudades Inteligentes fue traído a Barcelona en 2011, y la Misión de Ciudades Inteligentes de India fue lanzada en 2015, es decir, sólo cuatro años después, por lo que nuestro proceso de pensamiento es bastante similar. El tamaño de las grandes ciudades en España y las ciudades medianas indias son similares: Barcelona tiene apenas 1,6 millones de habitantes; Coimbatore tiene 2 millones de habitantes. Por otro lado, la densidad de población en Barcelona es bastante alta, como también es el caso de las ciudades indias, así que hay una complementariedad en el tipo de ciudad. La solución a los problemas, por tanto, podría ser similar, ya sea en relación con el suministro de agua o la gestión de residuos sólidos.

¿Cómo ayuda el Programa Líderes Indios a acercar a India y a España? ¿Por qué lo recomendaría a futuros participantes?

Antes de asistir al Programa, esperaba poder aprender cómo las ciudades españolas resuelven los retos urbanos cotidianos. Hemos podido visitar Madrid, Valladolid y Barcelona, tres ciudades diferentes, y la experiencia en las tres ciudades ha sido muy enriquecedora. Los lugares a los que nos habéis llevado han sido cuidadosamente seleccionados, y las visitas que habéis organizado han abordado diferentes sectores: el suministro de agua, la gestión de residuos, la innovación, las estrategias de las ciudades para ser neutras en carbono, etc. Nos llevamos muchos aprendizajes, y también hemos visto que las empresas españolas tienen una capacidad tecnología avanzada que se puede intercambiar con India. Las ciudades españolas han resuelto la mayoría de los problemas que las ciudades indias necesitan resolver. Por tanto, hay mucho que aprender de España y habéis llegado a un punto en el que algunos de los problemas a los que se enfrentan las ciudades indias ni siquiera son problemas para vosotros, como el suministro de agua. Sin duda, España está en posición de transferir sus conocimientos en materia de innovación a las ciudades indias.

Resumen PDF del Programa

Twitter Feed

RT @InstCervantes: El Cervantes participa en la Feria del Libro de Calcuta con numerosas actividades culturales y académicas: ℹ️🔗https://t.…
27-ene-2023 23:56
🇮🇳 Si estás planeando cursar estudios de posgrado en la #India, las becas de @FundlaCaixa te pueden interesar. ¡Tie… https://t.co/2WmTUji31q
27-ene-2023 15:52
Nuestro patrono @caixabank y @FundlaCaixa desarrollaron en #India 🇮🇳 proyectos de cooperación internacional junto c… https://t.co/Xrxc7yj4fq
27-ene-2023 13:55

Contacto

Plaza Marqués de Salamanca, 8
Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y de Cooperación 
28006 Madrid (ESPAÑA)
T +34 91 379 17 21
contacto@spain-india.org

 

ABERTIS
ACCIONA
AYUNTAMIENTO DE BARCELONA
AMALA
AYUNTAMIENTO DE MADRID
CAIXABANK
CÁMARA DE COMERCIO DE ESPAÑA
CASA ASIA
CASA DE LA INDIA
CENTRO PARA EL DESARROLLO TECNOLÓGICO INDUSTRIAL
CHAINCORP
FUNDACIÓN RAMÓN ARECES
ICEX
IE
INDRA
INSTITUTO CERVANTES
MINISTERIO DE ASUNTOS EXTERIORES, UNIÓN EUROPEA Y COOPERACIÓN
MINISTERIO DE CULTURA Y DEPORTE
Ministerio de Industria, Comercio y Turismo
UNIVERSIDAD DE VALLADOLID
© Fundación Consejo España India