España e India: buenas relaciones, mejor potencial
16.11.2017

España e India: buenas relaciones, mejor potencial

El fomento respectivo de la imagen de ambos países, clave para un mayor intercambio económico. Esa fue una de las principales conclusiones obtenidas durante la primera sesión del Foro

La primera sesión del II Foro España-India estuvo destinada a hacer un balance del estado actual de las relaciones entre ambos países. Moderado por el presidente del Real Instituto Elcano, Emilio Lamo de Espinosa, la sesión arrancó con la presentación del informe “España e India en busca de relaciones bilaterales más fuertes”, realizado por Rubén Campos (Real Instituto Elcano) y Jayshree Sengupta (Observer Research Foundation).

Para la investigadora del think tank indio ambos países “son socios que se complementan de forma natural, y durante mucho tiempo nos hemos ignorado” por motivos históricos, idiomáticos y geográficos. Ahora que se van descubriendo poco a poco, es necesario “cambiar la percepción de que España es un país lejano” y desarrollar su imagen como marca: “la gente lleva ropa de Zara y Mango, y nadie sabe que son marcas españolas”.

Para Jayshree Sengupta el potencial de desarrollo de las relaciones bilaterales es grande y España, un país “muy avanzado técnicamente”, tiene oportunidades en campos como agricultura, energía o procesado de alimentos.

La necesidad de mejorar el conocimiento de España en India también es una prioridad para Rubén Campos. No obstante, el investigador del Real Instituto Elcano considera que el punto de partida es optimista, ya que India “es uno de los países de fuera de nuestro entorno que más positivamente valora a España”. Tecnología, ciencia, educación, cultura… son temas que ofrecen un gran potencial para la cooperación entre ambos países.

El informe del Real Instituto Elcano y ORF sirvió como base para la celebración de una mesa redonda en la que participaron el director general para Norteamérica, Asia y Pacífico del Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación, Fidel Sendagorta; el embajador de India en España, Venkatesh Varma; el director de cuentas de Tech Mahindra, Akhil Gupta; Joan Rosás, director de Instituciones Financieras Internacionales de CaixaBank, y el director de Casa de la India, Guillermo Rodríguez.

Todos ellos coincidieron en que, si bien India y España cuentan con un elevado potencial de colaboración para el beneficio mutuo, en la actualidad este potencial no está siendo suficientemente aprovechado. El embajador Venkatesh Varma señaló que, de las 70.000 empresas españolas que invirtieron en 2016 en el extranjero, apenas un centenar realizaron algún tipo de inversión en India. El país asiático, sin embargo, fue el que recibió la mayor cantidad de inversión extranjera del mundo ese mismo año.

Los motivos pueden ser variados: desde la dificultad del idioma, como señaló Akhil Gupta, hasta la necesidad de pensar en inversiones a largo plazo y la larga duración de los procesos, como indicó Joan Rosás. El representante de CaixaBank señaló que si bien es cierto que “el mercado indio no es fácil si se compara con el latinoamericano y norteafricano, donde las empresas españolas tienen mucha experiencia” no es menos cierto, sin embargo, que la India “tiene un sistema jurídico muy claro, de origen anglosajón, muy seguro y con unas garantías que, a lo mejor, no se encuentran en otros lugares del mundo”.

Esta seguridad es, a juicio de Venkatesh Varma, una de las ventajas que ofrece India a las compañías españolas. “No hay ningún caso en que la inversión extranjera haya perdido dinero en nuestro país”, señaló el embajador.

Dar mayor visibilidad a los casos de éxito podría ser, coincidieron los panelistas, un elemento fundamental a la hora de fomentar los intercambios comerciales entre España e India. Tanto Akhil Gupta como Fidel Sendagorta señalaron el caso de Talgo, cuya participación en el proceso de modernización ferroviaria del país asiático ha contribuido a establecer la imagen de España como país puntero en tecnología. Otras compañías como Navantia, Indra o Prosegur, indicó el embajador Varma, pueden enseñar “historias de éxito de compañías españolas que han abierto la puerta a muchas oportunidades en la India”.

La agricultura y la agroindustria, el procesado de alimentos, la gestión de recursos hídricos, la industria farmacéutica… son algunos de los numerosos sectores que los participantes en la mesa redonda consideraron que ofrecen oportunidades para las empresas españolas en India. Según Fidel Sendagorta, India ve a España como “un socio importante” en transportes, infraestructuras y smart cities, y destacó el potencial que ofrece el sector de Defensa.

El director general para Norteamérica, Asia y Pacífico señaló también la importancia de España para la internacionalización de compañías indias, que “se están internacionalizando como no habían hecho hasta ahora. Miran hacia América Latina y se encuentran con la dificultad del idioma, y por tanto con nosotros como aliado en el continente europeo”. De la misma opinión es Akhil Gupta, de Tech Mahindra, para quien “las compañías indias que quieren hacer negocios en Latinoamérica tienen que pasar por España. Por la diferencia horaria, España está entre ambas, y sirve perfectamente como cabeza de puente”.

Una de las claves para intensificar los intercambios comerciales entre los dos países es la mejora de la imagen mutua, tanto en cantidad como en calidad. Para ello es fundamental el intercambio cultural, el soft power, algo que, para Guillermo Rodríguez, “debe ser una prioridad a nivel estatal”.

Según el director de Casa de la India, “la cultura está vinculada a la economía y a los negocios” y tiene “un impacto directo sobre las relaciones económicas y comerciales a largo plazo”. Por este motivo es importante dar la mayor relevancia posible a acontecimientos como este Foro o las celebraciones del 60 aniversario del establecimiento de relaciones diplomáticas entre España e India, que tuvieron lugar a lo largo de 2016, así como fomentar la presencia de artistas españoles en festivales culturales de India. “El uso de estos actos”, indicó, “supone creación de marca”.

Guillermo Rodríguez señaló también la importancia de los intercambios educativos y la promoción de España como escenario para el rodaje de películas indias. La imagen de España en India, indicó Akhil Gupta, mejoró notablemente tras el estreno de películas de Bollywood filmadas en España.

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